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爵士乐的魅力

爵士乐(Jazz)诞生于19世纪末的美国密西西比河畔的新奥尔良(New Orleans)。新奥尔良市濒临墨西哥湾,是美国路易斯安那州南部一个重要的港口城市。正是由于爵士乐的产生,新奥尔良市成为美国大陆上最有特色的城市,也确实如同一个独特的人一样,具有自己独一无二的性格脾气、精神风貌、品性灵魂。

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“路易斯安那”的名字由法国波旁王朝的“太阳王”路易十四而来,新奥尔良市得名于路易十五的摄政王奥尔良公爵。然而很奇怪的是在男性的Orleans前面用了阴性的形容词,此谬误的根源竟然是18世纪初,法国贵族中盛行女性化的萎靡作风,奥尔良老公爵就以爱好涂脂抹粉、反串女性出名。可见,“新奥尔良”似乎命中注定就是一个矛盾的综合统一体,名字前面赋予一个“新”字,其内在气质却是老朽不堪。最早的新奥尔良老城就是今天河边的法国区,开埠后第一批居民就是由社会底层的划桨奴,猎户,淘金士,清洁工及妓女所组成。因而,从一开始就在这片土地上奠定的人们狂野不羁、孤傲冷漠的性格特征,再加上法国宫廷由上而下的穷奢极欲,新奥尔良市成了法国新贵最奢靡腐化的北美殖民地。为了区别于从欧洲大陆来的第一批移民,在路易斯安那殖民地出生的第二代移民都被统称为克里欧人,而其中的黑克里欧人都是早期从非洲买卖而来的,以至后来该市黑人占据了总人口的三分之二强。但是,这片神奇土地上的克里欧文化生命力异常的顽强,各种外来文化的侵入都被克里欧传统文化所消融。于是,在新奥尔良市就慢慢地孕育出一种后来被称为爵士乐的独特音乐文化。这种音乐最初就是出于种植园黑人奴隶们表达自我生活和情感宣泄的重要手段。它根植于非洲音乐传统基础之上,保存了大量非洲音乐的音调节奏特色,且保留了集体即兴创作的特点。同时,又掺和了欧洲音乐与美国早期黑人音乐的特色,如蓝调、福音歌曲等,形成了一种极具特色的音乐“混合体”。早期的蓝调音乐主要表现黑人的悲惨境遇和底层生活状态,其蓝调的英文原字Blue除了指‘蓝色’之外亦有‘忧郁’之意,这是时代凄苦忧郁生活的真实写照,从而也奠定了爵士乐最本质的一种性格特征。而福音音乐(gospel music)主要是人们向上帝祈求平安,希望得到救赎的心灵,这是劳动人民对幸福生活的一种期盼与向往,这种祈祷式的音调表达了非洲裔美洲人的一种丰富的情感力量,也是后来爵士乐具有一种内在力量集聚的表现。爵士乐在其后来发展过程中,除了有黑人音乐的根源外,还吸收了欧洲古典音乐、本土民族音乐等诸多音乐元素,逐渐形成了今天多门多类的爵士音乐风格,所传递的内容也更为多样,不仅仅是早期的“黑人风格”而已,这也是爵士音乐能广泛传播到世界各地的原因之一。

爵士乐风的根底首先来自美国黑人的一种被称为“布鲁斯”的歌曲,所谓“蓝调”这是指的这种歌曲的音调。也就是歌曲旋律混合着大、小调和声以及非平均律音阶音程,具体地说就是大音阶的三级音与七级音偏低,这种偏低的音被称为“布鲁斯音”,通常用在关键性的情感迸发的歌词上,创造出一种特殊的忧郁(蓝色)与压抑的风格,这可以说是爵士乐最具魅力的方面。但是,这种“布鲁斯音”的疯狂展现,也可以使我们感觉到一种原始生命力的迸发,例如,在后来格什温的《蓝色狂想曲》及《一个美国人在巴黎》等作品中,已经成为美国式音乐的代表。其次,爵士乐的魅力还表现在节拍节奏的独特运用上。一般地说,爵士乐都是二拍子的,每小节两拍或四拍。一般音乐的重拍位置在第一、三拍上,而爵士乐的重音则在第二、四拍上。这样,造成一种跳动、活跃与令人起舞的节奏感。由于这种二拍子的节奏背景在低音部始终存在,使得爵士乐有一个稳定的、规律的节奏基础。在节奏性低音的上方,则是重音位置不规则的旋律、和声和对位声部,它们惯常使用的切分音效果与规律的低音声部之间形成了强烈的对比。在乐曲结构方面,早期的布鲁斯有固定的曲式,如缓慢的4/4拍,每段12小节,分成相等的3句,形成AAB的曲式。然而,作为一种音乐形式看似很简单,实际上可以有无穷的变化,更主要的是结合即兴演奏的方式,成为爵士乐又一独具魅力的方面。

当然,爵士乐的风格也来自与它所使用的乐器与组成的乐队上。首先,初期的爵士乐器主要是使用小号、活瓣长号级后来加入的萨克斯管等铜管乐器。例如,先由小号演奏一遍旋律,其他乐器以简单的和声伴奏。后来一方面独奏乐器在特定的和声上即兴发展,其他乐器也即兴演奏一些对比的曲调。节奏乐器常组成固定的节奏并兼及和声。最后,共同再演奏一次主旋律作为结束。爵士乐的铜管和声较为奇特,通常铜管的和声听来比较辉煌,但爵士乐和声常以不协和的和声为主。虽然它也可以奏出辉煌的音响,然而较多的则是一种相互对吼式的、富于音响张力的、具有坚实内在力度的一种音响,这种风格后来也影响了美国正统的交响乐铜管声部。例如,像美国费城交响乐团的演出,有时遇到铜管声部发挥时,凡铜管乐器的演奏者全部站起来,以无比辉煌与带有张力的丰满音响吹奏出来,使观众听来无不为了兴奋、激动,给人留下了极为深刻的印象,这就是美国式的乐队音响。相反,像欧洲维也纳交响乐团演出,包括铜管在内整个乐队音响效果以软糯、富于弹性而著称,给人以从不过分的协和之美,这是两种不同风格的交响音乐风格。其次,就是爵士乐中的钢琴演奏风格,被称为“拉格泰姆”(Ragtime)。它的黄金时代大约是在1898年到1908年,但实际的时间跨度很大,影响绵延不绝。我们从格什温的《蓝色狂想曲》等曲中,可以一睹这种钢琴风格演奏的风采。传统爵士乐队以小型团体为主,演奏主旋律的乐器是短号、黑管、萨克斯风与伸缩喇叭,伴奏乐器则有大号、班卓琴、倍司(常以拨奏为主)、小提琴、鼓和钢琴。在上世纪30年代兴起一种舞曲乐队,当时称为“大乐队”,它有三部分组成:节奏组、铜管组和木管组。节奏组使用的乐器仍然是低音提琴、吉他、钢琴和鼓;铜管组常见的编制是三支小号和两支长号,但这个数目并不固定;木管组通常由四五支萨克斯管组成,每个人都兼吹单簧管或是别的木管乐器,乐队结构庞大。

爵士乐后来发展出多种不同风格特点和名称,例如,有迪克西兰爵士乐、热爵士乐、冷爵士乐、摇摆乐、大乐团爵士乐、咆勃爵士乐、后咆勃爵士乐、酷派爵士乐、硬包勃爵士乐、自由爵士乐、融合爵士乐,等等,名目繁多、不胜枚举,但原有的爵士乐的风格特征与内涵则大致不变。

爵士乐在中国的历史可以追溯到半个多世纪之前。上世纪三、四十年代的上海就是爵士乐在中国的栖息地,曾出现过相当规模的爵士乐演出和一些颇具水准的爵士乐音乐家。不过那时的爵士乐主要是为舞厅伴舞。几十年的沧桑变迁,爵士乐在中国几乎销声匿迹,出现了近四十年的断层。而这期间正是爵士乐重要的发展阶段。正如各艺术发展的规律那样,均是从文化的底层开始的俗艺术,向着高雅的方向发展成熟。现在的爵士乐早已摆脱了四平八稳的伴舞音乐形式,融合了丰富的音乐风格、文化特质和演奏技巧,最具音乐自身的魅力、表现力和感染力,置身于高雅艺术的行列。作为音乐艺术中的一支奇葩,它仍然保持着原始的强大艺术生命力,显示出独特的音乐艺术光彩。

总而言之,爵士乐魅力可以归结为四个方面,一是即兴演奏或演唱,这是爵士乐的灵魂。当然,爵士乐队扩大编制后,音乐在很大程度上是事先编配好的,即兴演奏只限于某些乐段之内。二是运用特定的“布鲁斯音阶”,这是它基本不变的音调特征。旋律曲调具有忧郁、惆怅、压抑及不可名状的情调特点。三是运用非正规的节奏,如重拍转移、切分节奏等,这方面的变化令人眼花缭乱。四是具有独特的所谓“爵士和声”,不以协和辉煌为要,而是追求突出和声的内在张力。五是独特的音色运用。包括各种乐器的音色及其组合音色,具有区别其他音乐形式的特点所在。当然,这些音色也是与以上四个特点结合在一起表现出来的。

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关键词: 爵士乐 魅力
责任编辑:林静茹